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极兆科技CEO包江华:做大数据行业真正的“Problem Solver”

极兆科技CEO包江华:做大数据行业真正的“Problem Solver”

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-10-25

张通

Xtecher特稿作者

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           “大牛”驾到


在聊及刚上任不久的首席科学家时,北京极兆技术有限公司(简称极兆技术)创始人兼CEO包江华脸上自然流露出兴奋的神情。

 

35岁的首席科学家刘博士,毕业于中国科技大学物理专业,后获美国匹兹堡大学物理专业博士、卡耐基梅隆大学机器学习专业硕士,十多年前去美国,曾工作于美国被称为“原子能之父”的费米实验室、美国国家“智库”等公司,为美国宇航局、美国国防部等机构提供机器学习建模服务,还是美国第一资本“Capital One”的主任数据科学家,为Capital One训练基于机器学习方法的金融风控模型。

 

“像美国对热点地区的媒体机器学习分析,这是他曾经做过的项目。Capital One是美国金融业较有名的一家公司,当年在金融危机中能独善其身,说明其风控模型做得比较好。我们公司在金融和媒体两块都有产品介入,他回来以后在这两块对于我们这两块业务的帮助会非常大。”包江华表示。

 

一个疑问。包江华和极兆技术到底有什么魔性,竟让这位首席科学家放弃美国的高薪决意回国闯荡?

 

至少就目前而言,极兆技术还是一家较为低调的公司。本身,这是一家新创企业,注册时间为2016年5月。在网络上搜索“极兆技术”,结果寥寥,可以说名不见经传。

 

此次Xtecher对包江华的采访,其实是极兆技术与媒体的初次接触,而采访地点则是在其位于中关村科贸中心写字楼的办公室内,员工约有30人,空间略显拥挤。包江华透露,随着公司的发展,我们正在计划换个更大的办公空间。

 

值得注意的是包江华与首席科学家的“兄弟情谊”。此二人是美国匹兹堡大学的同校校友,既是同学又是朋友。“我年龄比他大,因为他是本科出去的,我是读了硕士工作以后出去的。那个时候,我们经常在一块没心没肺的玩。”包江华说。

 

良好的信任关系是携手合作的基础,而并肩战斗显然还需要一个共同的奋斗目标。那么,极兆技术到底承载了他们怎样的期望与梦想?


做大数据行业的“良币”


极兆技术是一家怎样的公司,或许应从其创始人、掌门人包江华说起。

 

包江华,江西人17岁上大学2000年研究生毕业后曾就职于英特尔中国研究中心,担负语音识别相关工作。

 

2004年他赴美留学,在匹兹堡大学攻读信息科学人工智能方向的博士,后又在DUKE商学院取得MBA。2011年回国后,他做了5年多风投,,主导了多个移动互联网、云计算和大数据项目的投资,直到2016年5月创办极兆技术。

 

而多年的VC经历,让他看到了大数据、人工智能行业的问题和机会。他说:“我看过很多大数据、人工智能公司,100个里面有90个是伪大数据公司。”

 

在包江华看来,目前国内“整个大数据行业是一个鱼目混杂”的状况。随着处理大数据的平台逐渐开源成熟,2012、2013年“大数据”概念迅速升温,各种各样的大数据公司接二连三涌现。其中,有两类公司搅浑了大数据这潭水:一类是从各种渠道拿到了很多数据,摇身一变成为卖数据的大数据公司;还有一类是原来做统计的公司,或者传统IT公司,为了包装,也在往大数据概念上靠。

 

当然,也有做得比较好的。他认为也有两类:一类是技术平台确实很好的纯技术类大数据公司,“这种公司其实需要一些理想,要把技术做得非常好,投入很多经历去做研发”;还有一类就是在大数据基础之上的分析,在一群数据中找到传统数据挖掘方式找不到的内在联系,“这是应用层的创业,国内目前真正做得好的公司比较少”,而这正是极兆技术看准的方向。

 

基于这样的现实认知,懂行的包江华在去年完成了从VC到创业者的身份转换,自己“撸起袖子”干起了“大数据”。

 

“我做这家公司的理想,是想做一家真正能够解决问题的大数据公司。”他希望这个行业能够走向规范化,使得真正的好的大数据公司能够脱颖而出。


金融和媒体两条腿走路


目标定好了,怎样才能脱颖而出?包江华表示,极兆技术目前集中两大方向发力,一个是媒体,一个是金融。


媒体方面,极兆科技更重点的是做监测外媒的智能舆情分析。自公司创立至今短短一年中,极兆科技已经拥有了好几个重量级客户,包括凤凰网、和讯网、人民日报等,新华社最近也在开始接洽。

 

“我们现在在帮助某家国有大型媒体做‘一带一路’(的智能舆情分析)。我们从全世界两万个数据源实时采集数据,有英文的,还有小语种的,采集后全部打上标签进入我们的大数据库,并实时更新。”包江华表示。

 

 “打标签”就是一个智能分析的过程,正是人工智能应用的体现。监测到数据以后,要进行情感分析和语意分析,要给文章起一个摘要,包括文章中心是什么也需要描述,而这些工作均由机器来完成。

 

曾经的技术壁垒被攻克。之前,极兆技术与凤凰网的合作主要是针对中文数据,当这家媒体提出外媒监测的需求时,数据抓取没有问题,但英文分析却存在障碍。


在首席科学家到来后,这一障碍或将迎刃而解,因为他“在多语种自然语言处理方面是经验非常丰富”。不仅如此,跨国多语种数据的智能舆情分析还从曾经的障碍变成了极兆技术的一大优势。

 

金融方面,极兆技术主要定位于做大数据营销和基于机器学习的风控,客户是以银行、消金公司和互联网金融公司为主的金融机构。一方面,极兆技术可以帮助客户“找到好客户在哪里”,这是一个大数据的营销过程。另一方面,还能对客户进行征信和风控建模反欺诈,“我们真正强调的是基于机器学习的金融风控模型”。

 

 “我未来的想法,我在一、二个行业内把人工智能落地,做成行业内最好的。”包江华表示。显然,首席科学家的加入,成为包江华勃勃“野心”的有力凭仗。


真正的“Problem Solver”


选好赛道之后,需要思考的就是如何取胜。

 

“我不喜欢和别人一样,这是我的性格。”包江华表示。跟同行相比,极兆技术的特点较为鲜明。

 

一方面,极兆技术具备从数据采集到大数据架构,再到机器学习大数据分析的全产业链竞争优势。

 

能够同时拥有大数据全产业链核心技术的公司,国内不多。通常情况下,“一件事情要找三个人去做,每个都要找业内比较顶尖的,这很麻烦”,而极兆技术则是“一家就满足了”,对于客户来说省心省事儿。

 

能够形成这样的竞争优势,跟包江华的个人经历及魅力不无关系。

 

除了首席科学家外,极兆技术其实还有多位厉害的合伙人,其首席技术官曾是联通总部的首席大数据架构师,擅长于基于Spark和Hadoop的大数据架构;首席数据官是原来在微软做搜索引擎的核心人员,后来去了阿里巴巴,还自己创过业,具备优秀的数据抓取能力;首席运营官之前做过某上市公司的副总,是行业资深的,也曾自己创业。他们都是包江华过去多年积累下来的宝贵人脉,各有所长,为极兆技术的团队搭建及快速发展做出了较大贡献。

 

另一方面,极兆技术“不纯卖数据,不纯卖技术,只卖应用”。

 

在包江华看来,将大数据公司等同于“卖数据”,本身就是一种误读。这也是他决意创业的一个原因,他似乎想证明真正的大数据公司的实质所在。

 

他相信,媒体和金融两大板块能为极兆技术的发展提供广阔的空间,而基于机器学习的人工智能分析能力,将成为极兆技术的核心竞争优势。

 

极兆技术已经历了两轮融资。去年6月,公司刚成立时就获得天使轮融资。今年2月又完成了Pre-A融资,“90%都用在研发上”。这些融资都没有曝光,他觉得“融资不是让我很有成就感的事情,因为我原来经常投别人。下一轮融资我们将更多的关注我们的核心业务方向。

 

总而言之,极兆技术要做大数据行业真正的“Problem Solver”,而美国机器学习领域顶尖专家的到来,或将助其披荆斩棘。

 

包江华说:“想成为一个像阿里巴巴这样的公司,需要历史性的机遇,这种历史性的机遇是很难有的。但我希望一百年以后,不管到时候用的是什么搜索引擎,你还可以搜到我们。”

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