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【深度首发】易冲无线:能否成为无线充电领域的“高通公司”?

【深度首发】易冲无线:能否成为无线充电领域的“高通公司”?

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-10-30

张通

Xtecher特稿作者

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无线充电市场的呼声不断走高,目前已覆盖智能手机、消费电子、智能家居、医疗设备等领域,而随着2017年版三款新iPhone的推出,无线充电市场进一步被激活。

 

9月,iPhone 8系列产品正式上市,无线充电技术的应用成为一大亮点。其采用的无线充电规格也随之明确,预计终端、模组供应商们的态度愈加积极。

 

随后,苹果公司宣布完成对新西兰无线充电公司PowerbyProxi的收购,进一步在无线充电行业深入布局。

 

这块市场已炙手可热。谷歌、三星、索尼等巨头也纷纷争抢移动端无线充电赛道,与此同时,特斯拉、中兴新能源等企业也开始针对电动汽车的无线充电技术加紧布局。

 

无线充电的狂风很快就将在国内市场着陆。这个已酝酿十余年的产业似乎终于走到了爆发前夜。

 

事实上,无线充电的大幕在市场层面拉开之前,行业内已有预兆。2017年年初,苹果投放了一枚重磅炸弹:宣布正式加入WPC(Wireless Power Consortium,无线充电联盟),好戏自此开演。

 

对于这一标志性的事件,国内无线充电领域的新生巨头易冲无线的合伙人贺大玮博士认为这是市场爆发的前奏:“通信行业向来是‘标准为王’,苹果加入WPC意味着国际无线充电标准Qi成为主流,在苹果的推动下,无线充电行业将迎来跨越式发展。”

 

IHS也 预测,无线充电市场将从2015年的130亿元增加到2019年的715亿元,复合增速超过50%。

 

当未来已来,战斗的号角在同一时间吹响。

 

市场嗅觉敏感度高的企业必须抓住这一时机。2017年9月15日,深圳市易冲无线科技有限公司正式宣布与香港无线充电技术厂商Convenient Power(CP)建立深度战略合作关系,并携手成立易冲无线公司(英文:Convenient Power Systems,简称CPS),共同拓展无线充电应用市场。


无疑,易冲无线和CP建立战略合作后,双方的无线充电系统解决方案、技术和产品将进行融合,也将进一步打通国内外市场,为无线充电市场即将到来的高速增长需求做好提前布局。

 

当整个市场即将爆发,贺大玮有些兴奋:易冲无线在行业深耕多年,是国内乃至全球的龙头企业,我们有信心持续走在最前列,最终希望成为中国无线充电行业的“高通公司”(Qualcomm,来自美国全球领先的无线运营商)。


以手机行业为切入口


2016年2月,深圳市易冲无线科技有限公司成立,并拿到了国内一家具有资深产业背景的风投机构领投的500万美元天使轮融资。

 

这仅仅是个开始。彼时,无线充电产业仍处于“潜伏期”,尤其在中国市场尚未有清晰的成功的商业模板和规则,一切都需要易冲无线从头探索。

 

易冲无线首先将方向瞄准市场潜力大、应用前景明朗的手机行业,并着手研发无线充电芯片。

 

“线充电芯片要具备即放即充,无需对准,充电功率高的优势。只有这样,产品才能够达到实用的目的,我们所做的事情才有意义。”

 

强化核心技术能力。由于核心成员都毕业于清华大学电机系,易冲无线与四川清华大学能源互联网研究院开启产学研合作,成立联合研发中心,加快对无线充电芯片的研发。


易冲无线与国内一家知名手机企业合作的预研项目也同步开展,并以此真正打开了从无到有的市场开拓布局。贺大玮如此总结与这家企业的合作:“这更像是我们的一个样板工程。一方面提升我们的技术能力;另一方面,在不断寻找匹配材料的过程中,我们与很多有实力的供应商建立合作,完善了自己的供应链体系。”

 

无线充电芯片必须与手机配套,从研发之初其就必须确保芯片的可行性。但真正把功能强大的无线充电芯片适配到手机中谈何容易。

 

易冲无线为此扩建了工程师团队,全力配合手机厂从事研发工作。“芯片是无线充电整个产业链技术壁垒最高的环节,将芯片放到手机中,还需要加入线圈以及电磁屏蔽的模组,以确保不影响手机的其他功能。”

 

“当时行业里没有一个标准,所有的模型都要我们自己一遍遍去尝试建立。大到从主板上的副板,小到所有的线圈、电磁屏蔽的模组及参数等等,我们进行了全方位的匹配、试错和研发,同时开发了防尘软件、线圈的设计软件和整个模组的仿真软件,不断积累技术经验并指导客户,最终用了一年左右的时间完成了项目。”

 

此后,易冲无线又分别获得了行业产业链上下游巨头企业,以及多家知名风险投资机构的投资。


不断收获认可后,易冲无线进入了发展的快车道。2016年底,易冲无线团队扩充至60余人,在继续大力研发技术的基础上,寻求开拓市场。

 

当拨开荆棘,易冲无线终于迎来了自己的黄金时代。


打通技术壁垒


 “2016年之前,我们做的算是准备炮弹的工作,今年,我们要把炮弹投向市场。”

 

除了对接收端芯片持续研发之外,易冲无线也开发出了针对发射端的符合WPC标准的充电板,来快速跟进市场需求。

 

自此,易冲无线具备了完整的提供芯片及一站式解决方案和服务的能力。其打通了发射端芯片和接收端芯片的技术壁垒,能够为客户提供全方位的服务。

 

今年,易冲无线的芯片产品相继落地。接收端芯片EC4016和EC3016分别支持15W、10W无线快充,兼容WPC、PMA、以及其他自有无线快充协议,主打手机市场的EC4016有望在明年随中国手机品牌客户率先在国内市场批量出货;其发射端方案与中国最大的配件厂商之一泽宝的商业合作已经进入出货阶段。

 

当炮弹全面投入市场,贺大玮透露,今年年底易冲无线预计可以实现5,000万元的销售额,当然,这还是在无线充电市场刚刚起步的情况下。

 

事实上,无线充电技术在过去之所以推广低于预期,主要在于存在充电效率低、成本高、充电距离短、标准混乱等问题,而现在这些瓶颈在不断被突破。

 

贺大玮介绍,易冲无线与iphone 8无线充电的技术能力基本一致。“我们推出的无线充电芯片与解决方案具有即放即充、无需对准、充电面积大、充电功率高、电磁安全、一对多等无线充电性能体验,支持多标准无线充电并自适应选择最优协议。”

 

“无线充电行业的竞争是一个持久战役,我们的技术和产品仍将不断迭代,芯片的功率不断提升,成本不断压缩,强化产品和服务的竞争力。”

 

力争成为国内无线充电业的领跑者,易冲必须加快自己的步伐,目前已将触手延伸至手表、手环等可穿戴设备领域,以及平板电脑、车载等领域。

 

按易冲无线的规划,明年的营收至少是今年的三至五倍,进一步体现自身实力以及市场的信心。


做本土的NO.1


易冲无线和CP强强联手后,新生的易冲无线或将成为无线充电领域第一股。

 

2006成立于香港的CP,是WPC共同创始成员之一,也是全球第一家推出兼容Qi标准产品的公司。

 

其也是过去10年间无线充电领域唯一持续批量出货的厂商,客户遍布欧、美、日、韩等众多国家,且均是顶级品牌,如丰田汽车、Nexus、微软、索尼、LG、Verizon 、Zens等,应用领域覆盖智能手机、消费类电子、汽车、家具、建筑、医学和健康领域等。

 

CP在无线充电领域里创造了多项世界第一。2009年,CP推出了全球第一款苹果认证的“Made For iPhone”和“Over-The-Air”无线充电产品。2012年,CP与丰田汽车合作,推出了全球首个车载无线充电技术。2014年,CP将无线充电办公桌装进了德勤公司总部大楼。2017年,CP推出了支持垂直距离15mm充电的无线充电技术。

 

用贺大玮的话说,CP是无线充电行业的创始者,而与CP建立深度战略合作关系,成立的易冲无线,将形成优势互补、资源融合、领先发展的局面。

 

一方面,双方原有的产品线将进一步扩充。双方将为客户提供包括发射端,接收端在内的多款无线充电芯片、模组等多样化的选择,而且借助易冲无线在国内的供应链整合能力与工程能力,双方将为客户提供更具性价比的产品和更好的服务。

 

另一方面,双方的应用市场和客户群也将进一步融合和拓展。借力易冲无线,一直主打海外市场的CP能更快切入中国大陆市场,而通过CP,易冲无线可以更快地将市场拓展至海外,双方通力合作,将为国内外客户提供高质量的无线充电产品和方案。

 

贺大玮说,“易冲无线目前拥有50多个底层技术的专利,我们是中国本土无线充电行业的NO.1,放在世界上,我们也名列前茅。”

 

当易冲无线成为一个“完全体”的存在,将为全球的客户提供从技术研发、产品平台、生产销售到工程服务等一站式的无线充电解决方案和服务。它究竟要如何改写行业发展的进程?


野心与蓝图


“中国目前每年手机的出货量在10亿部左右,一个完整的芯片模组成本大概是四到五美元,所以理想的无线充电市场规模应该是每年40亿到50亿美元。”

 

易冲无线要拿下多少?“一到两年之内,我们希望吃下10%。”

 

贺大玮并不认为这是一个艰难的任务,依靠指纹识别技术发家的汇顶科技就是鲜活的模板。2013年,苹果推出指纹识别应用。汇顶科技在中国市场做出了最迅速的反应,并在2016年拿到了中国指纹识别市场60%左右的份额。

 

类比下来,按照易冲无线的体量,在短期内拿下10%的市场份额似乎并不是问题。但令人担心的是,中国无线充电行业的发展速度能否达到预期?

 

无线充电的热潮刚刚兴起,整个行业仍面临着技术突破的难题,比如刚发布不久的iPhone8就被质疑无线充电过慢,以及电池在充电时爆裂的现象出现,短时间内消费市场对无线充电的接受度打了折扣,意味着这块市场的成熟还需要一段锤炼期。

 

无疑,易冲无线自身的产品也将面临技术的升级和迭代期。 “今天我们的技术,将一部手机充满电需要两个半小时,两到三年之后希望能够将时间缩小为一个小时。”

 

贺大玮坦承,整个行业仍需在技术方面努力,但易冲无线目前在技术和服务层面具备领先优势。无论是即放即充、无需对准的技术,还是全方位一站式的解决方案和服务,易冲无线率先走在市场的前列,并已拥有自己的技术壁垒。


“我们会为一个客户投入十多个FAE,从软件、硬件、结构、材料等方面,全方位帮助客户一同解决无线充电需求。”

 

贺大玮笃定,芯片将在未来的手机中扮演更加重要的角色。原因是未来手机将朝着卡片化和PC化两个方向发展,变得“无孔”以及计算能力更强。

 

实际上,除了手机、可穿戴设备等中小功率电子设备之外,无线充电在大功率电子设备上也大有可为,比如电脑、电瓶车、电动汽车等等。无线充电是一个大的趋势,有望覆盖所有消费类电子产品,而易冲无线要做的就是保持领先,等到技术完全成熟,将分享到市场的巨大红利。

 

按此思路,易冲无线将在深耕手机行业的基础上,提升芯片的功率,探寻更多的应用市场。此前,易冲无线已与海尔无线达成战略合作,后者将优先采用易冲无线充电芯片及解决方案,来开发无线充电产品。

 

在贺大玮的设想中,易冲无线还可以在芯片上定义信息流接口,除了传输能量之外,实现数据传输。未来依托底层的数据,易冲无线的商业模式还有更多可能。目前,易冲无线的首要任务依旧是开拓手机无线充电市场,并确立行业地位。

 

提及终极目标,贺大玮希望易冲无线能够随着不断进步成为无线充电行业的“高通公司”。“易冲无线要成为无线充电芯片领域的聚合平台,如此一来,所有电子消费市场的客户都可以直接在平台上选择其需要的芯片及解决方案,我们为之提供一站式的服务。”

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