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回到现实,被“神化”的超融合在今年将有怎样的演化?

回到现实,被“神化”的超融合在今年将有怎样的演化?

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2018-06-13

科技云报道

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科技云报道原创。

按照Nutanix给超融合的定义,计算、存储、网络其中两种基础架构的深度融合,就是超融合(HCI)架构。目前,超融合实现的最大特点是计算虚拟化和分布式存储的紧密融合。然而,这种紧密架构与云计算提倡的全分布式部署存在矛盾,日益被“神化”的超融合将是未来主流趋势,还只是一个过渡性技术?今年将有怎样的演进?

任何有前景的新兴技术都会经历从热炒到回归理性的发展周期。在此周期中,产品、技术不断走向成熟,并被主流市场逐渐接纳,超融合的发展也遵循这一规律。过去两年,超融合的概念一度被热捧,相关厂商也如雨后春笋般涌现,大家争先恐后,唯恐错失“风口”。

过度炒作让整个市场对超融合的期望过高,很多人寄希望于超融合是解决一切IT基础架构问题的“银弹”。虽然超融合代表了IT基础架构发展的一种趋势,但其也有适用的场景,且超融合本身也在不断演进之中。

截止目前,VMware、Nutanix、泽塔云、新华三、联想等厂商纷纷发布自己的超融合产品,在超融合市场开展一场近身肉搏。

从一体交付到纯软件交付   超融合交付形态不断演化

从整体趋势看,今年纯软件交付比例将大幅提升,或将成为未来超融合的趋势之一。超融合目前有赖于通用x86服务器,通过软件定义的方式实现IT服务的交付,其核心是软件。

但过去几年,市场上主要交付的超融合产品都以一体机形式为主,这种交付形式主要是为了获得最佳的交付效果,包括性能调优、开箱即用等;其次,软件兼容各类硬件工作量很大,兼容性测试涵盖CPU、内存、HDD、SSD、RAID卡等多个部件,需要一个逐步完善的过程;

再次,传统的存储产品形态都是一体机,使用超融合后,存储功能虽然通过软件定义得以实现,但用户还是更习惯于存储以一体机设备的方式交付,例如售后维保不会因交付形式的不同而改变。


但随着超融合软件兼容的硬件越来越多,市场对超融合的认知度越来越高,用户选择软件交付的意愿就会越来越强。因为软件交付相比一体机会更加灵活高效,软件能够支持异构的硬件平台,避免硬件绑定,用户可以灵活地采购服务器。对于很多指定硬件品牌采购的企业,不会因引入额外的硬件品牌或型号而无法选择超融合产品。

另外,“超融合软件+标准硬件”的交付方式在硬件维保上有更大优势。超融合提供商推出的一体机产品大多是OEM某一服务器厂商的产品,而且他们提供硬件维保服务的地区覆盖和针对硬件故障更换备件的响应速度还不如服务器原厂。

要实现这一点,超融合需要准确判断硬件故障,并在硬件提供商更换或者修复备件后,软件能自动恢复系统到健康状态。在成本方面,超融合软件交付即便在服务器升级换代后,软件部分也可以重用,更节省开销。

目前,主流的超融合厂商,比如VSAN主要提供软件交付,Nutanix从2018年开始将提供纯软件方式的HCI产品,SmartX同时提供一体机和软件交付两种形态。SmartX的纯软件交付支持多种主流的服务器型号,其客户中国最大的超融合案例联通沃云便是采用纯软件交付。

纯软件交付的普及取决于软件兼容更多主流的通用硬件,同时可以帮助用户建立信心,保持更长时间的稳定可靠运行。从目前情况看,超融合纯软件交付的产品技术障碍和用户心理障碍基本清空,因此有理由相信,2018年会有越来越多的超融合纯软件交付案例出现。

分布式块存储逐步被市场认可   超融合厂商将面临洗牌

众所周知,超融合的基石是分布式块存储,没有稳定可靠的分布式块存储,就无法对外提供统一的存储资源抽象,而没有统一的抽象,各个服务器的本地存储就是一个个数据孤岛,与传统的单机存储没有本质区别。

在超融合市场发展初期,大部分用户对超融合的概念及特点存在着并不精准的理解。近几年,用户经历了市场洗礼也逐渐看清了HCI的边界与范畴,开始回归理性和成熟,进而对超融合本质的理解更为准确。

超融合承载的是用户的业务和数据,用户逐渐意识到分布式块存储是HCI最重要的组件,也是重要的衡量因素之一。若分布式块存储没有竞争力,只是机械地堆砌各种功能特性于一个所谓的“融合”系统中是没有实际意义的。

今年,超融合厂商将面临大洗牌。只有那些拥有核心竞争力、找到各自定位与场景、不断满足客户需求的厂商,才可能有长期稳步的发展。随着分布式块存储和与存储相关的核心功能在超融合产品中的重要性得到普遍认同,超融合厂商的市场地位将会形成梯队,今年也将是各梯队拉开差距的分水岭之年。

超融合产品的易用性将在今年得到前所未有的关注。过去,用户选择超融合产品更多是看重可靠性、性能等硬指标,但现在,这些指标会被用户逐渐“忽略”,并非硬指标变得不重要,而是用户会默认这些指标都是达标的,用户对超融合产品更高层面的诉求会逐渐转移到管理运维的效率。

从2009年Nutanix发布超融合至今,超融合的快速发展为企业的数字化转型提供了一条技术出路。而当超融合技术体系不断成熟,企业对超融合的需求也越来越高,场景定制化的超融合应用浮出水面。

比如华为FusionCube重塑了政府、能源、金融、交通等行业云;联想提出了以应用智能感知为核心的超融合解决方案;创业厂商泽塔云则依靠zVision GPU云产品突破了传统图形工作站的局限,针对重度图像渲染和数值计算的使用场景定制方案。

超融合市场还处于快速成长阶段,未来市场空间也足够大,各参与者之间更多地呈现出竞合的关系,特别是超融合存储厂商,由于在计算平台领域是中立立场,既支持VMware,也支持OpenStack以及KVM、Hyper-V等架构,因此,超融合与另外两大阵营之间有更多合作的可能性,如何通过技术创新,激活更多应用场景,是每一个厂商都值得思考的问题。

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