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从大众化智能化场景入手 RoboSpace想破局儿童编程机器人市场

从大众化智能化场景入手 RoboSpace想破局儿童编程机器人市场

Xtecher原创 丨 科技快讯

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2017-06-01

刘敏

Xtecher特稿作者

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提到儿童编程机器人,大家第一个想到的可能就是大名鼎鼎的乐高机器人,乐高旗下不仅拥有形态各异的积木机器人,还提供针对3到16岁孩子的编程课程及竞赛项目,相关比赛由于可为孩子的未来升学、出国留学加分,很受家长青睐。


但在RoboSpace(厦门匠客信息科技有限公司)创始人兼CEO邱炳辉看来,机器人教育应基于兴趣和热爱出发,不应该过分“功利化”,比赛产生的各种中间环节费用叠加到机器人成本上,导致机器人售价及课程费用居高不下,让机器人教育无形之中沦为一个小众市场。此外,传统机器人行业技术迭代缓慢,云计算、移动智能、语音交互等新兴科技手段并未得到运用,孩子所学习的技术知识相比十几年前并未有大的变化。


作为机械爱好者,邱炳辉痛心于这一行业现状。在受英特尔推荐,参加2016年中美创客赛获得全国第六名,并拿到种子轮融资后,邱炳辉辞职创办了RoboSpace,致力于为8-14岁的孩子搭建一个机器人模块化构建与创意实现、分享的平台。4人团队,费时1年,完成了第一款产品IronBot Mate的量产。IronBot Mate还作为中方创客礼物赠予美国国务卿克里。


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IronBot Mate作为中方创客礼物赠予美国国务卿克里


邱炳辉告诉Xtecher,IronBot Mate是一款进阶版机器人,即孩子可以根据组装难度,从认识伺服马达开始,由浅入深、由易到难自由地搭建机械臂、竞足机器人、人型机器人,锻炼孩子的动手能力及创意思维。


但硬件拼接只是第一步,如何打造机器人“大脑”更为重要,这就涉及到软件编程。


让8岁孩子学习C语言,显然不现实,IronBot Mate提供的是更为轻松有趣、形象直观的图形化编程,无需代码排列,孩子可以使用手机或平板蓝牙无线连接机器人的控制马达,然后对应用程序中的Xlink图形化模块,如语音识别合成模块,摄像头调用模块,进行拖拽、拼合、排列,完成对机器人的指令性动作以及名称、性格、对话、表情、声音、故事等的设定,其逻辑是“当触发某某条件时,机器人执行某某事情”,以帮助孩子结合他的想法去实现心目中一些机器人的效果,例如让机器人完成赛跑、跳舞、戳气球等趣味性动作。


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在邱炳辉看来,这种思维导图的方法能够成为孩子接触编程思维的有效入口,在此基础上还能推出“顺序”“循环”“判断”等多种方式,让孩子接受逻辑思维以及编程思想的培养。


不过,缺乏人机交互的机器人,外观做得再漂亮,也不过是一个玩具,为了让IronBot Mate“能听会说”,RoboSpace调用了科大讯飞的语音API接口,孩子通过手机摄像头或麦克风,就能与IronBot Mate进行语音与视觉互动,例如Mate可通过前置镜头来识别“小主人”和追踪目标。


而要做儿童教育市场,不能忽视的痛点是,不同年龄段的孩子需求及能力差别很大,同一款儿童教育产品不可能完全覆盖8-14岁目标人群。RoboSpace调研时也发现,IronBot Mate展示效果和表现力虽然更好,但即使是孩子和爸爸一起动手,也要花费3-4个小时,比较考验孩子耐心。属于入门级、价格也更低的IronBot Chap因此应用而生。


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邱炳辉介绍,chap的搭建非常简单便捷,8岁小朋友40分钟左右就可以独立组装一个非常有趣的机器人伙伴。在智能化控制上,chap沿袭了Mate的思路,集成Xlink图形化编程功能,支持手机、平板等控制。此外,chap采用了标准接口,和Chap属于同一套体系,两款产品可以拼搭在一起。


据悉,chap已于4月24日上线京东众筹,一周时间达成10万人民币众筹目标,累计获得1593名用户支持,并在6月1日正式发布。


运作模式上,与乐高类似,在2B市场,RoboSpace与学校及一些培训机构合作,如课后一小时活动,公司也会筹办工作坊和内部的机器人DIY比赛,邀请孩子来体验产品,以收集反馈,发现需求。


在RoboSpace网站和App里还设有模型社区,孩子可以学习搭建各种机器人模型,并分享自己的DIY创意。目前,IronBot Mate已在机器人冬夏令营、工作坊、体验课、兴趣课等中小学内外科技、创客教育中得到应用,累计出货1000多台,超过25个国家的数千名孩子近距离接触、组装过。邱炳辉透露,公司将尝试往大众化的方向去推广机器人,如举行区域性比赛,让每个人都有机会接触,实现机器人梦想。


提及儿童教育机器人,目前不同形态的产品层出不穷,同质化竞争明显,又以优必选、小米较受市场瞩目,但其实大部分企业并未建立起核心技术门槛。


相比之下,邱炳辉表示,RoboSpace的优势在于“搭建-操控-编程-体验”这一流程的构建以及软硬件结合的产品设计,看似简单,背后涉及到对用户需求的精准把握。


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RoboSpace前后调研了1000多名孩子,分析他们的思维、特点、基础及能力所在,并将调研结果运用到后期的软硬件产品设计上,如优先级划分、关卡设置、教程引导。如果不重视这份“笨功夫”,产品体验将很难保证,表现为操作复杂、形态不丰富、搭建方式不多、学习效果差等。邱炳辉认为,这也是整个行业未出现现象级产品的根本原因。


邱炳辉也不看好“大而全”的模式,开源的电子零构件体系虽酷炫,但复杂度也将急剧提升,并不适合创业公司,用户学习成本也太高,且通用标准件必然会牺牲细分产品的使用体验,搭建的东西往往不那么牢固,“从我的角度出发,我的结构件是适合搭机器人,不适合搭建3D打印机、激光雕刻机和各种各样的机械,但搭建机器人它的优势是无可比拟的。对工程师来说,设计那么复杂的体系,也不太合适,有入门级产品,再设计进阶套件,自由度更大,也更能满足孩子的需求和创意,这才是正确的思路。”


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目前,RoboSpace团队已从最初的4人发展到20多人,以研发为主,正招聘技术、结构、软件、市场、创客老师等领域人才,预计扩招至50人左右。


在2016年11月完成百万级天使轮融资后,公司现已启动Pre-A轮融资,资金将用于产品研发和品类拓展上,玩法更高级、材质更丰富、功能特色更多样,尤其是更智能化的机器人DIY套件将陆续开发出来,“我觉得未来的机器人不是说越大就越高级,而且是越智能才越高级。”邱炳辉告诉Xtecher。

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