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吴强:出战地平线,全面打响“端+云”战略

吴强:出战地平线,全面打响“端+云”战略

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-06-29

左左

Xtecher特稿作者

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曾亲历Facebook从不足千人创业公司到互联网巨头的过程、拥有搭建连接十几亿人的云端架构能力的吴强强势加盟地平线,启动“云计划”——这一举措背后,体现了地平线怎样的战略意味?


作者|左左

编辑|甲小姐、小鱼

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher


2015年夏天,O2O的炮火仍未散去,浮躁的模式创新市场正值泡沫顶峰,刚刚成立的地平线抛出了一个对于大众市场而言颇为前沿的概念——“嵌入式人工智能”。


两年过去,当“嵌入式人工智能”逐渐被业内认可而反复提起时,地平线却又回马一枪,引入了一员云计算大将。


从“把智能做到端”,到走向“端+云”,这一云计算大将带着清晰的战略意味推门而来。

 

2017年5月,地平线CEO余凯内部邮件公告:原Facebook总部高级主任研究员、云计算及大数据专家吴强博士正式加盟地平线,任公司副总裁、首席云架构师兼任南京研发中心总经理。

 

余凯在公司邮件中说到:“吴强博士加盟地平线,不但标志着奔跑中的地平线在持续增强对世界顶级技术专家的吸引力,同时也标志着公司从建设‘算法+芯片’的阶段进入打造‘算法+芯片+云’三大技术引擎的新阶段。


一人入职足以标志一段新阶段的开启,足见地平线对于这位领军人物的重视。吴强是谁?


吴强拥有悉尼大学硕士和博士学位、普林斯顿大学博士学位,20年企业的科研、技术开发与创新经验,是业界资深的云计算架构及大数据并行处理方面的专家。他曾亲历了Facebook从一个不足千人的创业公司到互联网巨头的过程,拥有搭建连接十几亿人的云端架构的能力。


吴强进入地平线后,将同时兼任南京研发中心总经理,也将大力加强南京研发中心在云架构和云服务方面的研发力量。无疑,他的加盟标志着地平线开始系统性地规划和落地公司的云端战略,也将极大提高地平线团队在云端和大数据方面的能力。

  

那么,一直以来以嵌入式人工智能领域见长的地平线,此举发力云端用意何在?

 

带着这样的疑问,Xtecher深度专访了吴强博士,解剖了地平线这一举动背后的深意,也对地平线未来云方向的布局进行了展望。


缘由:嵌入式AI解决方案需要云支持


一直以来,地平线致力于提供高性能、低功耗、低成本的嵌入式人工智能软硬件解决方案。其打法是,在端上做“算法+芯片”的技术研发。

 

作为一家初创公司,地平线整合资源突击终端:专用人工智能处理器架构BPU研发成功、盘古芯片进入流片阶段、ADAS产品已经落地……手握的核心产品逐一上线。

 

随着各种端上产品陆续上线,新的挑战却随之而来:对强大的云的需求愈发迫切。

 

人工智能的研发过程很复杂,需要在“数据—算法—训练—部署—服务—检测—更新”这样一个超长链条中不断循环,逐步接近最优解。在这个过程中,主要涵盖了端与云两方面内容——设备端既要做与人相关的交互感知,同时也要与云做数据交互。

 

以自动驾驶为例,行进过程中分为三个部分:第一部分是利用摄像头、雷达或者激光雷达等设备把信号感知出来;第二部分是在设备端上做车辆定位与路径规划;第三部分是把数据回传,与云做交互。

 

与云的交互虽然是最后一部分,但却是必不可少的步骤。一辆车只能看到自己本身,但在云端可以存储成千上万辆车的信息。有了与云端的交互,汽车才能查询到各类精确数据,精准地看到全面的布局。比如,周围的车在哪里?何时需要减速?云端可以随时获取到这样的即时信息。

 

不仅如此,云还可以带来另外一个重要的功能——满足机器学习算法的灵活性与自适应性。机器在云端可以不停地根据收集到的数据进行再训练,把信息回传到设备端,让设备端起到二次开发和模型优化的作用。

 

吴强介绍,地平线虽然有云,但之前是小规模作战。随需随做,随做随用。一个问题是,在产品上线的过程中,这样的配合显然满足不了端对云的迫切渴求。吴强的加盟,正是一个恰逢的时机。


积淀:8年Facebook经历


作为八年的同事与好友,线性资本创始人王淮对吴强的评价是:“非常solid,也让人感觉非常solid的一个人,他是典型的能担待起重任的大将型人才。”

 

2009上半年,吴强在普林斯顿的师兄找到他,“Facebook在招人,你要不要过来试一试?”当时吴强刚刚在AMD做了一个版本的GPU,正想跳出这个舒适圈。彼时Facebook的工程师只有两百人,所有人员加起来仍不足千人。

 

“觉得它比较小。”吴强起了好奇心,拉着太太注册了一个账号。他的太太是大学教师,Facebook又是大学生之间爆火的社交软件。短短2个小时之内太太收到了四五十个friend request,来源全部是她的学生。吴强觉得“有那么好的产品,当时就有2亿多用户,这家小公司挺有意思。”

 

到了Facebook不久,他开始了第一个项目——解决缓存器和数据库的稳定性问题。吴强至今还记得,曾经遇到过的一个大难题。

 

那是2009年感恩节的晚上,全家人都聚在一起吃火鸡,部分云缓存器和数据库突然变得不稳定,随后崩溃。


这是一个被称为thundering herd的效应。举一个例子,一个名人发布了一条“我要去北京”的状态,第一个阅读者从数据库中阅读消息后,是存在缓存器上的,它可以支撑数以亿计的用户。但当这位名人再次发布一条“不,我要去南京”的状态,消息更新让缓存器清掉旧内容,但还来不及取存新内容,粉丝只能返回到仅能支持少量人的数据库中。当时Facebook的一个数据库负责数以千万计的用户,一旦一个数据库挂掉了,千万级别的粉丝都会拥堵在数据库中,用户读取信息时就会全盘崩溃。

 

家人在一旁围着壁炉吃火鸡,吴强在旁边捧着电脑和同事讨论怎么解决宕机。

 

最后用了一个简单的方法,却解决了影响Facebook 数千万用户的大难题。吴强和同事们紧急之中,在缓存器上加一个“互斥标签”,第一个读取到新状态的用户去了数据库,快速设置标签,告诉剩下的人“我已经去了,你们不用去了。”剩下的用户遇到这个“互斥标签”,就会明白“他已经去取了,我就不能再去,需要等待。”这个标签防止了众多人为同一个数据同时访问某一个数据库,从而有效地减缓了数据库的压力。

 

从这个事件中,吴强明白了一个道理:有时候一个简单的办法,也能解决大问题。对公司来说,无论什么方法,首先要先把问题解决了再说。

 

此后,吴强还领导了“大规模云服务器中心闪存储故障分析”和“云架构性能和稳定性优化”等项目。其中,“云架构性能和稳定性优化”这个项目,在两年的时间内,成功令故障率降低了10倍,大幅度地提高了公司整体云架构的稳定性。吴强本人也因此在2012年获得公司对员工的最高奖——Redefines Expectations。

 

除此之外,吴强多次受聘担任国际机构和国际会议项目委员会委员。其中包括 2015美国国家科学基金会云计算评审委员会委员(NSF CSR Review Panel on C lud Computing);2017 IEEE/ACM国际计算机结构大会(ISCA)技术委员会委员;2017IEEE/ACM国际并行计算大会 (PACT) 组委会委员。

 

回顾那段时光,吴强感受最深的就是在Facebook期间,每过两年公司会鼓励员工更换新项目。不断磨练,不断挑战,也因此造就了吴强。他不仅闯出了名气,也拥有了系统化地搭建连接十几亿人的云端架构的能力。

 

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“早期的扎克·伯格,(工作)不是那么紧张。学习中文的劲头很大,每个星期都会找几个中国员工过来跟他一起练口语。只说中文,不能说英文,而我就是其中的一位陪练。”吴强笑着对Xtecher回忆。


新征程:加入地平线,重回创业路


吴强加盟地平线是强强联合,用王淮的话讲,叫“里外都硬”。

 

吴强与地平线的牵手,王淮的引荐功不可没。吴强回国后,作为老朋友的王淮帮助吴强引荐了三家公司。吴强权衡利弊之后,最终选择了加入地平线。吴强表示,这不仅是出于对嵌入式人工智能的信心,也是看到了地平线打造万物智能互联的愿景。具有挑战性的云平台和大数据要求能为他带来更大的成就感。

 

“做一个创业公司很不容易,公司也有很多挑战。人少,压力大,还有很多大公司都想把你掐死。就像当年微软想把Google掐死,Google想把Facebook掐死,Facebook想把Snapchat掐死。”

 

小公司在拼命博弈的路程中,让吴强欣赏到了那种不怕死的“硅谷文化”。

 

无独有偶,创立两年的地平线,办公室里五颜六色,午休时间的桌上足球活动不仅热火朝天,墙上还打着战绩榜单。乐高拼成的海盗船,遍处的机器人玩具,以航海家命名的会议室:迪亚士、麦哲伦……在地平线这个空间内,每个人都是心怀理想,且身怀绝技的海盗,这种“海盗文化”恰巧吸引了热爱挑战的吴强。

 

而从实操上看,吴强不仅拥有地平线所需的云架构能力,还对端有着笃实的技术基础。

 

早在普林斯顿读博士期间,他的研究方向就是CPU的编译器和芯片架构的设计。2002年至2004年期间,吴强参与了与Intel的CPU编译器合作项目,并第一次提出用动态编译器做性能和功耗的优化,弥补了硬件方法能力有限和静态方法信息不全的缺陷。最后,这项研究成果还被美国业内杂志IEEE Micro评选为年度最有影响的12个科技成果之一。

 

吴强博士毕业后进入AMD工作,主攻GPU编译器的开发。他和团队开发的AMD芯片产品成为市场上两大GPU产品系列之一。2006年,GPU刚刚开始从一个纯粹的显卡被应用到高性能并行计算中,吴强就开始进行把GPU用做通用计算的开发,并且代表AMD参加过OpenCL标准的讨论。

 

既强于云,也了解端,加盟地平线是吴强的一次崭新征程。


新战场:布局云战略,打造AI云引擎


地平线要做嵌入式人工智能解决方案,这个大方向并没有因为云的加入而产生变化。

 

吴强向Xtecher表示,如果说“算法+芯片”是地平线落地到产品端的“前线部队”,那么提供数据、训练、更新等支持的“后勤部队”就是“云和大数据”。前者“算法+芯片协同优化”是地平线具有差异化的核心竞争力,而后者基于云端大数据的服务则是地平线要沉淀的核心价值。

 

吴强的此次出征,研发的主战场放在了南京。他介绍,南京研发中心是地平线整体战略中不可缺少的一环。它成立于2016年9月,主要负责系统软件、应用软件和声学信号处理的研究,接下来将在吴强的带领下承担更多的云架构作用。

 

“我希望我们的云产品能做成一个最优的垂直云平台。”不同于阿里云、亚马逊云这些通用的云计算平台,针对嵌入式人工智能的垂直云平台涉及到了人工智能的整个生态链。

 

随着吴强的加入,他将整合地平线原有的大数据和云计算能力,打造出一个更清晰的云战略规划,并持续推进地平线的三大业务线:智能驾驶、智能生活、智能城市。

 

算法与芯片更多的是在端方面。尤其是与安全相关的功能,必须在端上实现,这样才能确保功能的响应与驾驶的安全。吴强表示,例如自动驾驶,因为云的延时问题,安全性和基本功能必须要靠端来保证。

 

云的响应虽然没有端那么快,但云却囊括了海量的数据、拥有巨大的计算量。有了这么大的计算资源,它可以把许多细枝末节联系在一起。当端和云结合在一起之后,云可以变得更丰富,形成一个更为优化的解决方案。

 

吴强的计划是将在云端构建三个主要平台,即数据服务平台——实时收集、筛选、存储和分析海量数据,并提供各种微服务;训练平台——根据真实和虚拟数据,依据算法搭建训练云架构,进行模型训练;仿真平台——虚拟环境,为增强学习训练提供载体。

 

此番变革则意味着地平线将从“算法+芯片”的阶段,迈向一个“算法+芯片+云”三大技术引擎的新阶段。

 

对此,吴强强调,“算法+芯片”是差异化的核心竞争力。云是一种沉淀的核心价值。云和端是互为补充、不可或缺的两个环节。在吴强看来,“算法+芯片+云”才是全方位的一个整体。

 

随着大战略的调整和推进,地平线因其业务的前卫、多元、复杂,不乏引来旁人的质疑之声:公司创建了两年多,打法常常让人摸不着头脑,好似雾里看花、水中望月。

 

团队在前行过程中难免会遇到这样或那样的挑战。背后有一支强大的战队,坚毅前行,奋斗之路将会越走越明晰。

 

地平线的核心团队无一例外地有着辉煌战绩:CEO余凯,曾是百度深度学习研究院创立者、国家千人计划特聘专家;联合创始人、算法副总裁黄畅曾是考入清华的省状元、NEC Lab第一人;联合创始人兼软件副总裁杨铭曾是Facebook人工智能研究院(FAIR)创始成员之一;首席架构师周峰前身是浙大教授、前华为美国研发中心资深架构师;联合创始人方懿曾任诺基亚智能手机全球研发副总裁。

 

带头人余凯亲自打造的海盗船,仍在瞩目的位置上注视着这群与海浪拼搏的团队。周峰曾言,“余凯大抵是想改变世界的”。

 

余凯的目标是,在不久的未来,会有上亿个智能终端嵌入地平线的AI芯片和算法,同时数据连接到地平线的云平台,进行大数据的模型更新和服务。

 

按这个逻辑推理,“地平线”是要改变世界、造福人类。

 

有人说一个好的企业最大的优点是专注,“坚定理想——定下目标——寻找路径”,当目标确定时,必将选择砥砺前行。

 

海浪已来,看“地平线”如何改变世界?我们拭目以待。


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