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ID资本创始人:对亚洲农业科技与食品科技产业地貌的观察

ID资本创始人:对亚洲农业科技与食品科技产业地貌的观察

ID Capital 丨 行业洞察

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2017-08-18

刘敏

Xtecher特稿作者

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声明:原文2017年8月11日首发于Tech in Asia,链接地址为https://www.techinasia.com/talk/asian-agritech-foodtech-startups-vc。由现ID Capital风险投资经理,大中华区负责人Leon Ge完成此次编译。


导语:本文作者Isabelle Decitre是ID Capital(“ID资本”)创始人兼CEO。ID资本是一家风险投资与咨询公司,总部设于新加坡,投资辐射全亚洲。ID资本专注于农业科技与食品科技领域的投资,搭建了Future Food Asia(亚洲未来食品)平台,致力于连接食品科技和农业科技领域的创业者、技术团队、投资机构及跨国企业,并与跨国企业、政府机构、创业和研究团队密切合作,以建立完善的创新生态圈。在过去两年中,ID Capital筛选了250家农业食品科技领域的初创企业,并参与了三起该领域内的风险投资交割。


2016年,由新加坡经济发展局(EDB)协办,全球食品业与营养业巨头ADM和DSM赞助,ID资本成功举办了亚洲未来食品大赛Future Food Asia Award(FFAA)——首创亚太地区农业食品领域的创业比赛。大赛颁奖仪式于今年五月在新加坡进行,最终颁发出总计约1,700,000万人民币的奖金。点击这里可了解来自于包括香港、印度、以色列、新加坡以及台湾等国家地区的获奖团队。


以下为Isabelle Decitre此次分享的正文:


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图片来自于Pixabay.


当我决定把ID Capital的风险投资从新加坡辐射到全亚洲时,当时还没有足够的市场调查显示,在亚太地区有了引人注目的创新正在发生。农业食品科技作为一个风投细分领域,即使在欧美,也是微不足道;而在亚洲,则更是无人知晓。


现在,十八个月之后,我们构建的亚洲未来食品大赛(Future Food Asia Award, ‘FFAA’)在亚太区超过十二个国家引起了很好的反响,我们也获得了新加坡标新局(SPRING Singapore)“启动新加坡”(Startup SG)项目的支持。这一切当然只是开始,但我们对亚洲的农业创业者们,以及他们所处的境地,已经渐渐积累了独到的见解。


亚洲的创业者们,与西方同一领域的从业者们有着怎样的区别?如果只是笼统的陈述,会显得过于简单而没有意义,我这里有几点观察或许值得分享。


跨过语言的障碍


除了像澳大利亚、新西兰、新加坡或者印度这类英语系国家,语言显然是跨国投资首当其冲的“最大不公约数”。这不仅仅是英文流利与否的问题,美国以及硅谷以近乎支配的地位,带来了拥有独特术语的英文,因为这些独特的术语,初创公司、企业与投资人之间的沟通变得更为简单有效。“硅谷英语”在西方已逐渐成为新常态。


但在亚洲,“硅谷英语”还远未普及。我们常常能收到各式各样的路演文稿,有的看似一个宣言,有的则是对食品未来近乎热情奔放的颂歌。除非你想要把自己局限在一堆毕业于美国或者英国MBA,又行万里路的‘高端’创业者,那就必须摘掉自己的有色眼镜,摈弃分别心,去了解这些普通的创业者。我们这么做,是因为知道农业与食品领域很特别,与地区、国家、文化都密不可分。


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农业领域的创业,无论是构想新型的设备、流程,还是重塑如奶制品供应链与渔业这些传统行业的运营,亦或是推广创新,都需要极为丰富的草根经验。


如此一来,我们该如何评估这些创业者?不难想象,最重要和最难的,是我们这些投资人、评审以及高管们,能够抛下自身的“包袱”,放下这些过往所谓的“经验”,去真正聆听、了解这些创业者们,了解他们的筚路蓝缕,了解他们内心的驱动——社会的、经济的驱动,以及他们所处的境地。


文化的隔阂有时确实会带来关系上的难处。我记得在泰国,一个创业者和我谈到,如果他不是泰国人,他的路演或许会有更高的可信度;一位韩国创业者,在我们开会前几个小时,临时叫来了他一位说得一口流利英文的朋友,就是为了能把这个会开得更有成效。


作为跨国界的投资人,要抛弃与跨越语言的隔阂,抛弃“文化短视”,才不会错过那些蒙着灰尘的“钻石”。


对于创业的不同态度


在过去一段时间,我们走遍了亚洲,会见了成百上千的人。创业精神,以及创新的生态系统背后所体现的社会价值观,亚洲都与别处表现出很大的不同。


所有的国家都声称要促进创新,但过于拔苗助长显然不会有真正成效。是不是所有的赋能因子都能够就位,来真正创造一个像今天的以色列所拥有的创业生态?


以华人为例,无论大陆还是海外,华人都有着源远流长的家族生意传统。但许多的财富更多是来自一些传统领域,比如房地产、贸易,这些领域的资金周期相对较短,连续烧钱这样的投资,不会是华人商业文化常见的方式。此外,在华人的文化里,创业者们也通常要面临更大的来自家族的压力。


而在日本,一个颇为不同的文化是,虽然日本人热衷科技,创业却不是一个广为接受的,可以让年轻人去走的一条路。


风投与文学的相会,自然不常见。在这个人们普遍鼓掌称道成功的年代,我来冒天下之大不韪,邀请诸位一同体味一下萨缪尔·贝克特的金句:


“曾经尝试,曾经失败。没关系。再试一次。再失败一次。更漂亮的失败。”


这些句子反直觉,却很好地指出我们对于成功、失败以及风险的态度,如何塑造了,又或者如何阻挡了我们的投资。


低科技与传统生意皆为机会


传统的家族生意,在亚洲的农业领域是极为常见的。而作物种植的方式,也有着该地区的特色。美国中西部平原大片大片的农场,在亚洲是不存在的。而农业作为曾经大陆GDP以及就业顶梁柱的产业,已不比当年。


在亚洲许多国家,耕地都极为小而且分散,同时因为金融市场的欠发达,农民的信用体系也还远未建立。所以无论是产品、技术还是分发渠道都有着该地区的特色。技术可以改善农民在田间年复一年的劳作辛苦,也可以提高产量与效率,而亚洲地区在农业上技术的缺失,这意味着一个绝佳的升级机会。加之农业基础设施的广泛建设,农业也着实变为一个“朝阳产业”。


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从水产业,这个亚洲重要的产业就可见一斑,大多数的渔场都使用着传统的低科技设备,也常对新科技有着相对的怀疑。


Eruvaka,一家印度的物联网初创公司,正在尝试为这个产业提供新的解决方案与可能。他们的产品能为渔场主(从虾农开始)提供检测设备,降低病害风险的同时提高效率与产量。他们的产品使用传感器、移动连接以及决策支持的应用软件,来创造更加便宜的水产监控以及自动化。


硬件元件正变得越来越便宜,辅之以软件层面的精细化提高,这家印度的初创公司能够为对成本敏感的渔场提供设备,也在较短时间内证明了他们的作用与影响力。这个模式比起那些重资产或周期长的模式,有着明显优越之处。


在另一个完全不同的领域,中国的农田管家(Farm Friend)打造了一个滴滴式的农用无人机平台——农民可以通过智能手机,随时聘用一位附近的无人机操作员,带着无人机来为他的农田进行农药喷洒。过去,为解决土地的分散以及随之带来的规模化缺失,传统的思维是要去整合土地,然后把农民们组织到一个合作社或者大型的农场,这样的情形存在于多个国家,包括中国。


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农田管家的方案是建立在技术之上,把“配对”提升到一个新的层级。他们的模式轻资产,因为他们一部无人机都不拥有。但与此同时,他们又可以在正确的时间,正确的地点,为农民提供适合的无人机,来进行农药的喷洒。


融资的不同之处


可以想象亚太地区的初创公司在融资的发展路径上,也与欧美有着不同之处。普遍来说,VC们都在稍后一点介入;欧美的投资人,经常把资金投注在退休基金里,也因此能把这些非现金资产持有得更长期。而这点,在亚洲要比欧美少见得多。


以Biolight为例。Biolight是一家韩国公司,生产使用无危害可见光技术的兽用医疗设备,以此来提高家畜的免疫力、健康,以最小的饲料成本,饲料添加剂和抗生素用量来最大限度地提高产量。

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Biolight自主研发并投入生产,用以提高牲畜免疫力的可见光设备


首先,严格来讲,他们不能算是一家创业公司,虽然他们提出了一个颇具突破性的技术,也因此需要更多资金来发展到下一个阶段。有意思的是,在创始人的父亲用这项技术在自家牲畜身上进了为期好几年的测试后,他们就开始销售设备的第一个版本。


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Biolight的可见光设备在济州岛上的养猪场投入使用


基于这些销售,Biolight现在有了新一轮投资,来进一步发展自己的技术,以应对市场上更多的机遇,以及随之而来的对他们技术更为严格的期待与更高的科学性。


从一个风险投资人的角度看来,遇到一个不拿着“冰球棍状”商业计划书的创始人,几乎是让人略微震惊的(注:冰球棍呈勾状,比喻商业计划对未来的增长预期)。但是回头看这家公司,他们的技术至少是部分无风险的,他们已经有客户。他们依照自己的经验,探寻出自己的一条成功的路径。


亚洲本地的创业公司也有着自己的一大优势:人口,至少有三大市场:中国,印度,以及东南亚(大约六亿人口)。人均GDP自然不比西方,但总体经济都要比西方增长快许多。


我有足够的理由相信,整个亚太地区,包括新加坡,一定会抓住农业科技与食品科技的浪潮,也同时有创意地发展出新的融资模式。

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