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Vincross孙天齐:以机器人生态缔造者之名,成为下一个时空的“苹果公司”

Vincross孙天齐:以机器人生态缔造者之名,成为下一个时空的“苹果公司”

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-10-11

张通

Xtecher特稿作者

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15世纪,创造力惊人的文艺复兴巨匠达芬奇曾设计过数把鬼斧神工的巨弩,威力巨大。500多年后,一位年轻人援引“达芬奇巨弩”典故,将自己创办的机器人公司命名为Vincross

 

这位年轻人似乎有达芬奇的影子。Vincross创始人兼CEO孙天齐思维敏捷,天马行空,涉猎广泛,钟情计算机科学、人工智能哲学和生物学等学术研究。他在高中一年级便因拿到信息学奥赛一等奖获得名校保送资格,而后又拿到全国机器人比赛一等奖,并为所在高中积累了可观的技术资源,让其高中拥有了招生优势。

 

在Xtecher眼中,孙天齐更像是一个为时代而生的人。如今其创办的Vincross已经推出首款平台型机器人产品HEXA,率先成为世界上可供开发者开发技能的机器人。

 

孙天齐三年前就预测到,机器人将是手机之后的下一代计算平台,而Vincross要做下一个时空的“苹果公司”。


时代的酝酿


1989年出生的孙天齐是一个足够年轻的创业者,但其在计算机方面的天赋很早就开始展现。

 

7岁时,孙天齐第一次接触到计算机,便被其神奇的功能所震惊。“只需要敲击键盘,计算机就会听我指挥”,他在彼时还很笨重的计算机中感受到了美妙的控制感。

 

孙天齐真正走进编程世界,有些巧合,或也可归结于命运。偶然的机会,他见证了修理计算机的全过程,敲敲代码就可以让计算机起死回生,太神奇了。

 

于是在那年,孙天齐打开了计算机世界的大门。在好奇心的驱使下,他开始认真研究编程书籍,在他看来,“编程书就像童话书一样引人入胜。”从此,他便一发不可收拾地为之痴迷。

 

小学毕业时,孙天齐已经掌握了C语言编程,并设计了很多小游戏和同学一起玩。初中三年,孙天齐自学了大量的计算机知识,并阅读了巨量的文学书籍,这也为他的性格提供了守恒,他不认为未来科技单纯依靠数据堆砌而来,反而应该具备性格。

 

高中一年级,孙天齐便因信息学奥赛一等奖获得名校保送资格,而后,他又将全国机器人大赛一等奖收入囊中。

 

少年英才,何其轻狂。对大学计算机课程早已烂熟的孙天齐,在选择高校和专业时突发奇想,要去攻读从小喜欢的飞行器设计专业。幸亏事与愿违。大学领导在希望其为校争光的意志之下轮番劝说,最终孙天齐还是被安排到了计算机专业。

 

就像是命运的安排,孙天齐从7岁学编程到获得机器人大赛全国一等奖到“回归”计算机专业,再到大学期间翻译《艾伦·图灵传》和从事神经科学的相关研究,他的人生经历始终与人工智能紧密相连。

 

大三时,孙天齐来到微软研究院实习,从事大规模人工神经网络仿真工作,并且对生物学的神经科学深入研究。大学毕业后,孙天齐来到清华大学生物医学工程系做研究,继续在神经科学领域深耕。

 

随着科学实验的不断深入,孙天齐意识到,人工智能不只是数学公式一样的AI数据模型,还必须要从神经科学方面得到启发,才能促进人工智能质的飞跃。

 

彼时,人工智能的概念还未完全兴起,但孙天齐意识到移动互联网产业的发展速度愈发缓慢,新的计算平台即将破土而生,他笃定,人工智能的进步将促使机器人成为下一个创业的风口。


于是,在时代的酝酿下,25岁的孙天齐终于以创业者的身份踏足人工智能领域,他要用自己的力量为这个世界带来一股科技清流,为之带来美妙的变革,如同500多年前的巨匠达芬奇一般。


探索中缔造


2014年年初,孙天齐找到了如今Vincross的联合创始人兼副总裁张帆,后者曾有过成功创业经历,并且是阿里云市场营销方面的元老。两人对平台型机器人的未来都充满信心,于是他们一拍即合,决定共同为世界缔造出一些不一样的东西。

 

随后,奇弩(中国)有限公司成立。然而此时,两位创始人心中尚仅有一个平台型机器人的朦胧概念,具体要做何等功能、何等形态的机器人产品,还需要深思熟虑。

 

探索期,擅长科学研究的孙天齐决定先从一些必要的基础技术研发入手,在过程中不断寻找产品落地的方向。

 

期间,孙天齐给自己提出了一个问题,机器人能为人类做的最有价值的事情是什么?经过反复的思考和探索,他心中有了答案。

 

对空间的探索。“人类今天的科技文明,本质上是由对自然和空间的好奇和探索驱动生成的。如今,人类几乎已经走遍了所有能够探索的地方,但作为碳基生命,人类始终难以抵达火星、深海、地心等空间,而机器人可以替代人类去做这些事。这是机器人的一个重要价值。”

 

解决伦理问题。孙天齐以2015年的天津大爆炸为例进行思考:当所有人都在逃生,消防员却朝着爆炸中心逆行而去,这是一个伦理难题。趋利避害是人和动物的本能,但消防员却不得不冲入火中,这本身是一个反人类的行为。“如果未来我们可以选择让机器人去替代消防员,是一个比较完美的解决方案。”

 

从事社会生产,以及陪伴老人。人口老龄化的态势愈发明显,未来机器人可以帮助人类从事社会生产,同时也可以给老人提供陪伴服务。

 

孙天齐从人类文明本质、伦理道德及社会现实问题出发对机器人的价值判断,但他也深知,目前机器人行业的发展较为缓慢,要让机器人实现上述价值还需要时日。

 

不过,对于Vincross而言,一条以机器人价值为导向发展之路开始逐渐清晰。孙天齐决定要做一个“六足机器人”。在这背后蕴含着什么深意?

 

“目前市面上的机器人,大多偏向儿童教育,很多都是“坐在轮子上的平板电脑”,这与机器人的长远价值南辕北辙。同时由于机器人行业尚没有明确的层级分工,进入行业的门槛很高,普通开发者无法参与,导致发展迟滞。于是,孙天齐想到的产品方向便是:机器人一定要有全地形的行走能力,同时具有平台属性,可以像iOS一样供全球的开发者开发,以此促进机器人产业的规模性发展。”

 

明确了“缔造的意义”和产品方向之后,孙天齐便全身心地投入技术研发当中,一个六条腿、以学习为目的平台型机器人也逐渐在他心中有了雏形。


生长的Vincross


随着Vincross研发的第一款机器人产品轮廓逐渐清晰,2015年3月,Vincross也迎来了颇具戏剧性的天使轮融资。

 

当时,孙天齐业余时间做了一个名为“与植物分享人类科技”的装置艺术,他在花盆下方安装了“六条腿”,可以让植物实现“行走”。同时,他在植物上布置了多种传感器,当植物需要阳光时会自己去寻找阳光;需要水时,植物会非常暴躁地“跺脚”。孙天齐希望用这种方式,打破植物天生不能移动的“初始设定”,与植物分享人类科技。

 

这个作品引起了著名天使投资人徐小平的注意,通过沟通,徐小平了解到孙天齐正在从事全地形的机器人通用平台研发,他认为这是一份很有商业价值的事业,于是Vincross获得了真格基金100万美元天使轮投资。

 

融资过后,Vincross正式进入机器人行业的赛道。随着研发实力进一步夯实,产品研发提速,2015年底公司第一台“六足机器人”硬件正式落地。进入2016年,Vincross不断对硬件进行内部测试和迭代,直到2016年下半年,其产品硬件已经十分完善。随后,Vincross再次获得由GGV纪源资本领投、真格基金继续跟投并增持的600万美元A轮融资。

 

2016年8月,孙天齐决定开始为这个六足的小家伙赋予大脑,启动开发MIND操作系统,包括开发工具、用户接入、应用分发机制等。支持全地形行走的硬件和支持开发者开发的MIND操作系统诞生后,Vincross将它命名为HEXA。

 

尽管目前HEXA尚未正式发布上市,但已经得到了行业的关注,亚洲消费电子展 (CES Asia) 创新奖和iF国际工业设计大奖都被它收入囊中。其在全球范围内已经预售了 700 多台,并发货了 100 台左右工程机。科技爱好者们通过HEXA的MIND OS不断为其丰富技能,让其生长、强大。而Vincross根据用户反馈也在不断解决产品使用中遇到的问题,让HEXA变得更加完美和稳定。

 

用户中一个典型的案例值得一提。“一位美国用户是航天工程师,他准备深入研究HEXA,让其具备更多的情感,以陪伴宇航员度过在太空站的漫长时光。”

 

孙天齐说,机器人是一个新物种,能发挥的价值不可估量。目前,Vincross正在与地震救援中心、消防等机构洽谈,希望HEXA能够参与到地震、火灾救援中去,利用它的独特优势去搜索幸存的生命。

 

与此同时,HEXA的京东众筹已经展开,孙天齐预测今年年底用户量可以达到一至两千人,随后产品将正式上市,更多的科技爱好者和开发者可以通过HEXA学习在机器人平台上开发应用。下一步,Vincross还将针对大众需求,推出偏向家庭生活的新一代机器人产品,其依旧是一个平台,但会增加一些十分实用的预装技能,从而助推Vincross迅速扩大市场并提高品牌声量。

 

对于不断生长的HEXA和持续前进的Vincross来说,他们正站在时间隧道的入口,并逐渐可以眺望到下一个时空的智能世界。


缔造者的蓝图


“我们正构建生态,希望成为消费级机器人领域中的‘苹果公司’。”

 

孙天齐将现阶段的Vincross与上世纪70年代的苹果公司作比。“那个年代,PC的浪潮刚刚涌起,行业门槛相当之高,彼时苹果还是一家专注开发电脑的公司,第一年只卖出了550台电脑。今天的机器人产业,与那个时代的电脑产业十分相似。”

 

对于苹果公司,孙天齐钦佩的不仅是其在全球售出了惊人的硬件数量,更多是苹果公司以iOS为核心构建的全球生态。“苹果已经成为了一个基础设施。它就像是一个城市,各行各业的人都在这个城市里生活。我们也希望能够在机器人领域,成为一个基础设施。”

 

Vincross如何构建属于它的生态?


Vincross正以机器人相关的核心技术为“内核”搭建出一个开放的开发平台。

 

“围绕这个平台,将诞生一个由开发者聚合而成的社群;这个社群的体量将无边界,随着新品的不断推出和迭代,平台的技术积累越来越多,其本身的‘技术内核’将不断壮大,从而形成良性循环,生态的雪球越滚越大。”

 

在Xtecher看来,一旦其所言的生态成熟,还将诞生很多未知的行业需求,以及极其庞大的数据量,当Vincross最终成为这个生态的底层数据的掌控者,其未来的市场潜力不可限量。

 

眼下,Vincross的“技术内核”构架已经初步生成,第一款以教育机器人开发者和爱好者为目的的产品HEXA也已经诞生,开发者社群正处于培育阶段,孙天齐一手设计勾画的机器人大生态蓝图雏形已现。

 

孙天齐为自己定下了两个“小目标”:“三至五年后,我们希望能够聚集全球大量的机器人开发者,在我们平台上开发机器人应用;同时,在所有有价值的消费级机器人细分市场中,我们都会有一款相对应的高端产品。”

 

Vincross现阶段的使命是,通过HEXA及其中的MIND操作系统,成为消费级机器人生态的拓荒者,促进机器人产业的发展。

 

孙天齐一直被周围的人誉为天才,他则认为自己在机器人方面是顶级的研究者。但是在目前,在这一轮人工智能的浪潮中,他也坦承,消费机器人产业的大环境还很贫瘠,亟待开拓,而他只是冲到浪尖上的勇士,一切才刚刚开始。

 

“提到的机器人对人类的三个价值,仅仅依靠我们很难实现,我们通过创造机器人开发平台降低了行业的门槛,让全球的开发者可以参与进来,共同探索。或许十年后,有一家更厉害的机器人公司能够将机器人带到火星上,而他可能最初是通过HEXA学会了开发机器人,这是一件十分美妙的事。”

 

如果要定位自己,孙天齐希望他能够如同埃隆·马斯克(Elon Musk)一般,通过自己奇思妙想和创造力为世界和人类带来价值和进步。

 

行走在自然世界和人类文明不断更迭的轨道上,人类目前能够清晰看到的还仅仅是历史,比如达芬奇鬼斧神工的巨弩,比如埃隆·马斯克颠覆汽车工业的特斯拉,那么未来呢?无人知晓。

 

但在时代的浪潮下,我们可以感知到,Vincross正在酝酿一座外表沉寂的火山,似乎已经有一些火山灰在萦绕升起,而不知何时,火热的岩浆就会冲破地壳,喷涌而出。

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